Een roadtrip langs de mooiste plekken in Normandië

Roadtrip Normandië

Een paar jaar geleden besloten mijn vriend en ik een lang weekend op de bonnefooi naar Normandië te rijden. We hadden vooraf geen hotels geboekt, alleen een paar hoogtepunten in Normandië uitgezocht. Op naar Vive la France dus! Voor een roadtrip langs de mooiste plekken in Normandië en de D-Day bezienswaardigheden uit de Tweede Wereldoorlog.

De kunstmatige haven van Arromanches

In ongeveer 6,5 rijden we naar onze eerste bestemming: Arromanches. Deze badplaats dankt zijn bekendheid aan de Slag om Normandië die op 6 juni 1944 plaatsvond. Je vindt er nog veel overblijfselen van de heftige veldslag, zoals de kunstmatige haven die werd gebouwd om de gelande troepen te bevoorraden met wapens en munitie.

We wandelen over het brede zandstrand met zicht op Port Winston, de overblijfselen van de kunstmatige haven in zee. Het is al laat in de middag en we hebben eigenlijk geen zin meer om verder te rijden, dus besluiten we op zoek te gaan naar een plek om te overnachten. We lopen het eerste het beste hotel binnen: Hotel De La Marine. Het grootste pluspunt van dit hotel? Dat is het fantastische uitzicht op zee! Vanuit zowel onze hotelkamer als het restaurant genieten we van een prachtig panorama.

>> Tip: bezoek de 360º-bioscoop van Arromanches. In deze cirkelbioscoop is het net alsof je de Slag om Normandië van dichtbij meemaakt. Bestel hier alvast online tickets voor Arromanches 360º.

Arromanches - Normandië

Amerikaanse militaire begraafplaats Normandië

De volgende ochtend rijden we na ons ontbijtje richting een van de invasiestranden waar de geallieerden aan land kwamen. Omaha Beach (Colleville-Sur-Mer) was op D-Day de plek waar de landing bijna mislukte en de Amerikaanse troepen zware verliezen leden. Uitkijkend over het strand van ‘Bloody Omaha’ ligt een van de grootste Amerikaanse begraafplaatsen in het buitenland.

Het Normandy American Cemetery and Memorial is wereldberoemd geworden door een scène in de film Saving Private Ryan. Op een 70 hectare groot grasveld zie je oneindig lang, kaarsrechte rijen met (meer dan 9.000) witte kruizen staan. Hoewel er aardig wat mensen rondlopen, is het er muisstil. Hier kan je niet anders dan stilstaan bij alle slachtoffers die er zijn gevallen, terwijl zij streden voor onze vrijheid. Ik voel dankbaarheid en een groot respect voor deze soldaten.

Amerikaanse begraafplaats Normandie

Invasiestrand Omaha Beach en Pointe du Hoc

Na dit toch wel indrukwekkende bezoek aan de begraafplaats, wandelen we nog even over het invasiestrand Omaha Beach. Vervolgens rijden we naar het verderop gelegen Pointe du Hoc. Deze rotspunt torent hoog boven het strand uit. Door de strategische ligging speelde Pointe du Hoc een belangrijke rol tijdens de D-Day invasie.

Een historische plek waar we op een hoge klif tussen de overblijfselen van betonnen bunkers over een soort maanlandschap met diepe bomkraters lopen. Wat mij betreft een van de niet te missen D-Day bezienswaardigheden uit de Tweede Wereldoorlog.

Nadat we de geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog zijn ingedoken, is het tijd voor een iets luchtiger vervolg van onze roadtrip langs de mooiste plekken in Normandië. Er staat namelijk een bezoek aan de Mont Saint-Michel op het programma.

>> Extra tip in de omgeving: het Utah Beach Landingmuseum. Koop hier alvast online je toegangstickets voor het D-Day Museum.

Pointe du Hoc - Normandië

Wereldwonder Mont Saint-Michel

In ongeveer anderhalf uur rijden we naar het sprookjesachtige UNESCO Werelderfgoedmonument Mont Saint-Michel. De abdij ligt op een rotsachtig schiereilandje dat door een smalle weg met het vasteland is verbonden. In de baai vind je de grootste getijverschillen van heel Europa, waardoor de Mont soms enkele uren weer een eiland wordt. Dit natuurspektakel was vorig jaar nog te aanschouwen toen een uitzonderlijke springvloed voor het ‘getij van de eeuw’ zorgde.

Omdat het al laat is, kiezen we ervoor om het schiereiland de volgende ochtend pas te bezoeken. We slapen die nacht op een paar kilometer afstand van de Mont in een boerderij bij een oud echtpaar. Ze spreken geen woord Engels, maar gastvrij zijn ze zeker!

De volgende ochtend staan we vroeg op om het schiereiland in relatieve rust te bezoeken. Met miljoenen bezoekers per jaar is het een van de grootste toeristische trekpleisters van Frankrijk. Een rustig plekje vinden valt dus niet mee, maar dat maakt dit uit de zee oprijzende wereldwonder niet minder imponerend. Het eilandje is een klein middeleeuws dorpje met vestingmuren. We dwalen er heerlijk rond door de steile straatjes langs souvenirwinkeltjes en sfeervolle restaurantjes.

Natuurlijk mag een bezoek aan de abdij van de Mont Saint-Michel niet ontbreken, maar daar moeten we wel eerst wat trappen voor beklimmen. Boven genieten we van het weidse uitzicht op zee. Eenmaal beneden lunchen we op een gezellig terrasje om vervolgens weer verder te reizen.

Let op! Mont Saint-Michel zelf is vrij toegankelijk, maar voor de abdij moet je wel entree betalen. Koop hier alvast online tickets voor de abdij, zodat je niet in de (lange) rij hoeft te staan.

>> Overnachten vlak bij Mont Saint-Michel? Dat kan bij het viersterrenhotel Mercure Mont Saint Michel. Liever ergens anders slapen? Bekijk dan deze accommodaties in de omgeving van Mont Saint-Michel.

Roadtrip Normandië - Mont Saint-Michel - Reisvlinder.nl
Roadtrip Normandië

Het schilderachtige stadje Honfleur

Die avond eten we op een terras in het haventje van Honfleur. Dit is het meest geschilderde dorpje van Normandië en geliefd onderwerp van de beroemde kunstschilder Monet. En dat is natuurlijk niet voor niets. Honfleur is namelijk een ontzettend fotogeniek stadje. Het is heerlijk flaneren door de pittoreske straatjes, langs prachtige pleintjes en kerken. Hoogtepunt is de schilderachtige haven die omringd wordt door kleurrijke huizen en restaurants. Lekker en betaalbaar overnachten? Dat kan in het centrum bij Hotel Le Dauphin Les Loges.

>> Ook leuk: ontdek de mooiste plekjes van Honfleur tijdens deze stadswandeling onder leiding van een gids.

Honfleur Normandië

De krijtrotsen van Étretat

De volgende dag keren we helaas alweer huiswaarts, maar niet voordat we een tussenstop hebben gemaakt in Étretat. Dit kustplaatsje is beroemd om haar witte krijtrotsen. We wandelen over de hoge kliffen en genieten van het adembenemende uitzicht op enorme rotspartijen met natuurlijke poorten erin. Jammer dat de lucht vandaag nogal grauw en grijs is, want ik kan me voorstellen dat het er met een strakblauwe lucht nog veel mooier uitziet. Het mag de pret niet drukken, want ondanks de bewolking is de indrukwekkende kustlijn echt een plaatje. Een prima afsluiting dus van onze korte roadtrip langs de mooiste plekken in Normandië!

Wil je langer blijven in Etretat? Blijf dan slapen bij La Villa 10 op een paar minuten lopen van het strand.

Krijtrotsen Etretat - Normandie

Meer lezen over Frankrijk

Heb jij nog aanvullende tips voor mooie plekken in Normandië of bezienswaardigheden uit de Tweede Wereldoorlog?

14 REACTIES

  1. Een onwijs bijzonder gedeelte lijkt me dit. Ik ben er zelf niet geweest, maar mijn vriend wel. Ik was onder de indruk van zijn foto’s en verhalen. Sowieso ben ik erg geïnteresseerd in alles wat met de oorlog te maken heeft, dus een reden om er nog eens heen te gaan. Het is tenslotte ook bijna om de hoek en prima op de bonnefooi te doen! En die Mont Saint-Michel en die kustlijnen… heel gaaf!

    • Op zich ben ik niet zo’n grote Frankrijk fan, maar Normandië is inderdaad erg bijzonder en zeker een aanrader. Helemaal als je geïnteresseerd bent in de oorlog. En inderdaad…zo ver is het niet.

  2. Wat een mooie foto’s! Ik ben er vroeger met mijn ouders geweest, maar was toen vooral met puberdingen bezig en minder geinteresseerd in wat daar te zien was, en nu toch wel een beetje spijt dat ik er niet meer van weet. Toch nog een keertje terug gaan dan.

  3. Heerlijke foto’s.

    “Heb jij nog een leuke must see of must do in Normandië?”

    Rouen en dan van Rouen (via Les Andelys) naar De tuinen van Monetin Giverny. Dit is ook een mooie lus, maar ligt wel een eindje van Caen en de invasiestranden. Van Rouen naar Caen kan dan worden gereden via Etretat en Caen.

  4. Heerlijke foto’s! Zoals hierboven wordt vermeld: de tuinen van Giverny. In het hoogseizoen wel ticketjes aankopen op het net, op voorhand. De dag zelf sta je anders 2 uur aan te schuiven in de blakende zon … 🙂

  5. Wij gingen er wandelen en sommige plaatsen zijn heel herkenbaar…maar zou zeker nog eens terug willen met het gezin om de andere plaatsen te bezoeken. En het eten en drinken maken het ook wel een paradijsje 😉

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.