Ontdek de mooiste plekjes aan de Franse Opaalkust

Mooie plekken Opaalkust

Brede stranden, steile kliffen, charmante badplaatsen en een glooiend binnenland. Dat zijn de ingrediënten van een vakantie aan de Opaalkust. Een prachtig stukje Frankrijk! Wil jij de mooie bezienswaardigheden aan deze Noord-Franse kuststreek ontdekken? Ik heb de mooiste plekken aan de Opaalkust voor je op een rij gezet.

De Opaalkust in een notendop

Nog nooit van de Opaalkust gehoord? Dat is niet zo gek, want deze Noord-Franse kuststreek is nog niet zo bekend bij het grote publiek. Hoewel de Côte d’Opale net over de grens met België ligt (lekker dichtbij dus), is de streek veel minder bekend dan zuidelijke buur Normandië. In de meeste badplaatsen is het dan ook het hele jaar door relatief rustig.

De Opaalkust ligt aan de Noordzeekust in het departement Nord-Pas-de-Calais en strekt zich uit van Calais tot Berck-sur-Mer. De streek kenmerkt zich door een bijzondere geschiedenis, karakteristieke vissersdorpjes, ongerepte stranden en een glooiend landschap. Echt een paradijs voor wandelaars! Niet te missen in de streek zijn Les Deux-Caps. Oftewel: de twee kapen Cap Blanc-Nez en Cap Gris-Nez. Deze spectaculaire krijtstenen kliffen vormen het hoogtepunt van de Opaalkust.

Opaalkust FrankrijkWimereux - Opaalkust Frankrijk

Het historische havenstadje Boulogne-sur-Mer

Een leuke uitvalsbasis om de mooie Opaalkust te ontdekken is de Boulogne-sur-Mer. De bekendste trekpleister in dit historische havenstadje is het grootste aquarium van Europa: zeeaquarium en oceanografisch centrum Nausicáa. Een aanrader tijdens je bezoek aan Boulogne! Bestel alvast online toegangstickets voor Nausicaá, zodat je niet in de rij hoeft te staan.

Ongetwijfeld het mooiste deel van Boulogne is de ommuurde bovenstad. Als je door de schilderachtige straatjes of over de vestingmuur slentert, waan je je even terug in de tijd. In het oude centrum kun je niet om de Onze-Lieve-Vrouwebasiliek heen. De tachtig meter hoge koepel van de kathedraal torent trots boven Boulogne uit. De crypte onder de kerk is ook een bezoek waard. In het enorme ondergrondse doolhof kun je eeuwenoude muurschilderingen bewonderen.

Dankzij een streetart festival zijn de muren in Boulogne de afgelopen jaar omgetoverd in kunstwerken van internationaal befaamde straatkunstenaars. Een wandeling langs de kleurrijke muurschilderingen is een must do tijdens je verblijf in Boulogne. Benieuwd wat er nog meer te zien en te beleven valt? Lees dan mijn 10 leukste tips en bezienswaardigheden in Boulogne-sur-Mer.

Boulogne-sur-Mer Opaalkust FrankrijkBoulogne-sur-Mer Opaalkust FrankrijkBoulogne-sur-Mer Opaalkust Frankrijk

Uitzicht vanaf het monument van Napoleon

Net buiten de stad staat Colonne de la Grande Armée: een 53 meter hoge marmeren toren met bovenop het beeld van Napoleon Bonaparte. Nadat je de eindeloze wenteltrap van 263 treden hebt overwonnen, word je getrakteerd op een fenomenaal uitzicht. Op de kathedraal van Boulogne, op de intens blauwe zee en op de groen glooiende weides vol goudgele hooibalen. Een spectaculair kleurenpalet dat doet denken aan de opaal, de bont gekleurde edelsteen waar de Opaalkust haar naam aan te danken heeft.

Entree: €4,- (2020). Bekijk de website voor de actuele openingstijden en prijzen.

Voor de liefhebbers nog even een korte geschiedenisles: het monument herinnert aan het kamp van Napoleon. Een leger van 120.000 man dat begin negentiende eeuw in Boulogne wordt gestationeerd. Het doel? De verovering van Groot-Brittannië. De Franse keizer zal zijn doel echter nooit bereiken en in 1805 is hij genoodzaakt het kamp van Boulogne af te breken. Hierop richten de soldaten een monument op om hun steun aan de Franse legerleider te betuigen.

Uitzicht Opaalkust- Frankrijk Monument van Napoleon - Opaalkust

De charmante badplaats Wimereux

Op nog geen zes kilometer ten noorden van Boulogne-sur-Mer ligt de badplaats Wimereux. De kleurrijke villa’s uit de Belle Epoque en de wit-blauwe strandhuisjes aan de boulevard geven deze gezellige badplaats een uiterst charmante uitstraling.

Een plek om heerlijk te flaneren en van het goede leven te genieten. Genoeg keuze uit betaalbare eetadresjes waar je kunt genieten van al het lekkers uit de zee. Iets prijziger is het restaurant van Hotel Atlantic, maar dan eet je wel bij het (volgens velen) beste restaurant aan de boulevard van Wimereux. Ook lekker: bestel een wijntje en een goed gevulde borrelplank bij Two Sisters.

Houd je van wandelen met de zeewind in je haren? Wimereux is een prima startpunt voor mooie wandelingen langs de kust. Volg bijvoorbeeld Circuit de La Baie de Saint-Jean voor een wandelroute richting Ambleteuse. Een schitterend rondje van ongeveer tien kilometer door de natuurgebieden Pointe aux Oies en Dunes de la Slack.

Wimereux - Opaalkust FrankrijkWimereux - Opaalkust FrankrijkWimereux - Opaalkust Frankrijk

Het fort van Ambleteuse

Volgende tussenstop is Ambleteuse. Een rustig vissersdorpje met als blikvanger Fort Mahon. Dit fort aan de monding van rivier de Slack levert een fotogeniek plaatje op, vooral als het tijdens vloed omringd wordt door woeste golven.

Eind zeventiende eeuw werd het fort ontworpen door Sébastien de Vauban, in de tijd van zonnekoning Lodewijk XIV een bekende architect van vestingwerken. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het fort door de nazi’s gebruikt als artilleriebatterij en gevangenis voor dwangarbeiders.

Meer te weten komen over de militaire geschiedenis? Het fort is elke zondag te bezichtigen tussen 15.00 en 18.00 uur. Entree: €3,- (2020).

Fort van Ambleteuse - Opaalkust Fort van Ambleteuse - Opaalkust

De steile kliffen van Les Deux-Caps

Nog iets verder naar het noorden rijzen Les Deux-Caps boven de zee uit. De witte en grijze kaap zijn dé trekpleisters van de Opaalkust. De indrukwekkendste en hoogste kaap is Cap Blanc-Nez. De witte kliffen torenen maar liefst 134 meter boven de zeespiegel uit. De omgeving van de kaap ligt bezaaid met bomkraters en bunkers. Stille getuigen van de Tweede Wereldoorlog, waarin dit gebied zo dicht bij Engeland een strategisch punt was waar hevig om gevochten werd.

Ongeveer vijftien kilometer ten zuiden ligt Cap Gris-Nez. De rotsachtige kaap is met een hoogte van vijftig meter een stuk minder imposant dan Cap Blanc-Nez, maar het uitzicht is er zeker zo mooi. Vanaf de kaap heb je bij mooi weer eersterangs zicht op de witte krijtrotsen van Dover, die aan de overkant van het kanaal liggen. Een luttele dertig kilometer verderop.

De omgeving van zowel Cap Gris-Nez als Cap Blanc-Nez leent zich uitstekend voor schitterende wandelingen. Vanaf de parkeerplaatsen bij de kapen starten diverse gemarkeerde routes die variëren in lengte. Ook Wissant is een mooie uitvalsbasis voor een stevige wandeling. Het vissersdorpje ligt midden tussen de twee kapen. Vanaf het strand heb je een mooi uitzicht op Cap Blanc-Nez.

Meer lezen over de twee imdrukwekkende kapen? Lees dan dit verslag over mijn e-bike avontuur aan de Opaalkust, boordevol tips en foto’s.

Cap Blanc-Nez Opaalkust Frankrijk Cap Blanc-Nez Opaalkust Cap gris-Nez Opaalkust

Le Touquet-Paris-Plage

Do you want to go to the plage with me? Als een Parijzenaar dat aan je vraagt, is de kans groot dat jullie koers zetten richting Le Touquet. Deze mondaine badplaats is namelijk het toevluchtsoord voor Parijzenaren. En dat is natuurlijk niet voor niets. Naast een goudgeel strand, vind je er veel leuke winkels en restaurants waar je lekkere frites moules kunt eten op het terras.

In Le Touquet wordt de zilte zeelucht vermengd met de geur van naaldbomen Bij eb is het strand er eindeloos breed. Een geweldige plek voor een strandwandeling of om te blokarten als het hard genoeg waait. Een andere populaire plek in Le Touquet is de overdekte markthal aan Rue Jean Monnet. Een feestje van geuren en kleuren! Elke donderdag – en zaterdagochtend geopend, volg gewoon de bordjes met marché couvert.

Ongeveer een kilometer landinwaarts staat de vuurtoren van Le Touquet te pronken. Je kunt de 274 treden van het achthoekige monument beklimmen onder leiding van een gids. Het uitzicht vanaf bijna zestig meter hoogte schijnt fantastisch te zijn. Bekijk hier de tijden en tarieven.

Le Touquet Paaris Plage Le Touquet Paaris Plage

Het vestingstadje Montreuil-sur-Mer

Anders dan de naam doet vermoeden ligt Montreuil-sur-Mer niet aan zee, maar ongeveer vijftien kilometer landinwaarts. Het historische vestingstadje vormde een inspiratiebron voor de beroemde schrijver Victor Hugo. Een deel van zijn boek Les Misérables speelt zich namelijk af in Montreuil-sur-Mer.

Al wandelend door het charmante stadje waan je je even terug in de middeleeuwen. Het is heerlijk kuieren over de hobbelige kasseien in de bovenstad, die omgeven wordt door een eeuwenoude stadsmuur. In de pittoreske straatjes passeer je leuke restaurants en ambachtelijk winkeltjes, gevestigd in schattige huisjes met gekleurde luiken. Afgewisseld met kapelletjes en kerken, zoals de Saint-Saulve abdijkerk.

Ook de wandeling van ongeveer drie kilometer over de stadswallen is de moeite waard. Onderweg geniet je van een weids uitzicht op de groene omgeving. Trek gekregen? Geniet van een culinaire tussenstop bij restaurant Les Pot des Clapes.

Liefhebber van Franse brocantes? Bezoek Montreuil-sur-Mer dan op de Frans nationale feestdag Le Quatorze Juillet. Ieder jaar veranderen op 14 juli de straten van Montreuil in een sfeervolle antiekmarkt vol kunst, kitsch en curiosa. De markt begint om zes uur ‘s ochtends en duurt tot zes uur ‘s avonds.

Montreuil-sur-Mer - FrankrijkMontreuil-sur-Mer - FrankrijkMontreuil-sur-Mer - Frankrijk

Nog meer mooie plekken en leuke tips aan de Opaalkust

Tijdens mijn vakantie aan de Opaalkust kwam ik helaas tijd te kort om alle bijzondere plekjes te ontdekken. Bovenstaande plekken heb ik al wel bezocht, maar ik kom zeker nog eens terug om:

  • De kolonie zeehonden te spotten in de Baai van Authie bij Berck-sur-Mer.
  • Het Victoriaanse kasteel(tje) Château d’Hardelot te bezichtigen.
  • Atlantikwall Museum Batterie Todt in Audinghen te bezoeken.
  • De twaalfduizend soldatengraven op de militaire begraafplaats in Etaples te zien.

Opaalkust - FrankrijkBatterie Todt - Atlantikwall Opaalkust

Plan je trip naar de Opaalkust

Zo kom je er
De Opaalkust ligt (afhankelijk van je eindbestemming) op ongeveer 350 à 400 kilometer vanaf Utrecht en is het gemakkelijkst bereikbaar met de auto. Als er geen file staat bij Antwerpen sta je met een beetje geluk binnen vier uur aan zee. Tot Boulogne-sur-Mer is de route tolvrij.

Accommodaties
Op zoek naar een mooie uitvalsbasis om de Opaalkust te ontdekken? Boulogne-sur-Mer ligt lekker centraal en biedt mooie bezienswaardigheden en lekkere restaurants. Betaalbaar overnachten doe je bij Ibis Budget Boulogne Sur Mer Centre les Ports. Heb je een iets hoger budget? Overnacht dan in het centrum van Boulogne-sur-Mer bij Hôtel Métropole centre ville.

Slaap je liever niet in de stad maar aan zee? Dan tip ik Hotel des Arts aan het strand van Wimereux. Wil je wandelen bij Cap Blanc-Nez? Dan is Hôtel L’Escale in Escalles een prima uitvalsbasis. Bekijk hier nog meer mooie accommodaties in de omgeving van de twee kapen.

Fietsen langs de OpaalkustBoulogne-sur-Mer Opaalkust Frankrijk

Ben jij al eens aan de Opaalkust geweest? Aanvullende tips zijn welkom, laat hieronder een reactie achter. 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.